苹果对Imagination捉放曹,中方企业要不要买买买?|解读-亚博网页登陆

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亚博网页登陆|(公众号:)按:本文作者铁流,亮相文章。日前,苹果公司宣告将在未来两年内停止使用英国公司Imagination Technologies Group PLC的图形处理芯片,并中止专利费缴纳。该消息爆出后一石激起千层浪,Imagination Technologies 公司的股价暴跌69%,超过8年来的最低谷。

那么,苹果此举意欲何为?又不会对Imagination Technologies 公司导致什么影响呢?苹果宣告停止使用PowerVR意欲何为在很长时间里,苹果公司和Imagination Technologies公司维持着十分紧密的联系,苹果不仅是Imagination Technologies公司一个十分最重要的客户。苹果公司设计的各种可供苹果手机用于的AP,比如A8、A9、A10等处理器都配备了Imagination Technologies公司的PowerVR图像处理技术,而且苹果公司还持有人Imagination部分股份。因此,两家公司的关系堪称十分紧密。

那为何苹果如今要舍弃曾多次的最重要合作伙伴呢?还是杨家句老话:没永恒的盟友,只有永恒的利益。根本原因还是利益对立冲突。由于Imagination Technologies的盈利模式类似于ARM,都是靠买许可赚。

这意味著苹果公司每售出一部手机或者平板电脑,都要向Imagination Technologies 缴纳专利费。为此,苹果将缴纳给Imagination Technologies公司的专利费用超过1亿多美元,大约占到今年Imagination总收入的一半左右。

而且如果苹果未来的手机、平板买的越少,做生意越做越大,将来必须缴纳的专利费也将水涨船高。因此,如果能并购Imagination Technologies公司,对苹果公司而言毫无疑问是上策。

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于是以因此,在去年苹果公司曾多次企图并购Imagination Technologies公司,不过最后两家公司没有能谈拢。随后,苹果公司采行私下挖人的办法——在去年10月,根据美国媒体Mac Rumors报导,曾多次在 Imagination 工作过的现任苹果员工就有25人,其中还包括Imagination Technologies公司的营运宽 John Metcalfe。在召募了一批人才之后,有小道消息传出,苹果想自己研发GPU。而本次苹果公开发表宣告将在两年内停止使用英国公司Imagination Technologies Group PLC的图形处理芯片,不存在两个有可能:一是向Imagination Technologies公司施加压力,以攫取Imagination Technologies公司让步,而且在股价下跌69%的情况下,苹果公司并购Imagination Technologies公司的资金成本也不会大幅度上升。

二是知道想在2年后舍弃PowerVR,在苹果手机上用于苹果公司自己研发的GPU。不过,在IC设计领域,较为将来计划基本上就不存在很多不确定性,即便2年后苹果仍然用于PowerVR笔者也丝毫不深感怪异。诚然,上述两种自由选择也有可能苹果公司的考虑到范围内,再行施加压力,想到能无法低价并购,若Imagination Technologies公司极力不让步,在2年后,时间成熟期的话,用新的研发的GPU更换丢弃PowerVR的可能性也不是一点都没。

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ImaginationTechnologies的兴衰史Imagination Technologies公司前身是一家取名为Video Logic的公司,VideoLogic正式成立于1985年,主营业务是图形与音频加快等方面。后来自由选择了与ARM的类似于盈利模式,就是对外并购IP核,并在1999年改名为Imagination Technologies。Imagination Technologies公司在发展过程中,Intel和苹果都曾大量售予其股票,增进了该公司的发展——Intel曾多次一度持有人Imagination Technologies公司16%的股份,而苹果公司也曾持有人将近10%的股份。

不过,Intel大股东Imagination Technologies公司的主要目的是间接提供其技术,在Intel自家的GPU性能和功耗都羽翼丰满之际,在2015年,Intel卖光了所持有人的Imagination Technologies公司的股份。在移动GPU市场上,Imagination的PowerVR GPU一度占据十分低的市场份额——在2012年上半年,根据市场调研机构Jon Peddie Research的数据,Imagination占有了移动GPU IP许可市场的46.5%之多,相比之下,在同时期,桌面GPU上实力强大的英伟达只有2.5%的市场份额。Intel、苹果、联发科、三星、展讯等公司都先后用于过PowerVR GPU。正值Imagination Technologies公司欣欣向荣之际,在2013年Imagination Technologies公司并购了MIPS公司,随后又在欧美并购了数家专门从事WiFi和射频产品开发的中小规模企业。

这些并购有利有弊,不利的一方面是非常丰富了Imagination Technologies公司的产品线,并构成了以下三大主营业务:一是PowerVRGPU;二是MIPSCPU;三是通信和无线连接产品。但有利的一面是消化不良。

Imagination Technologies公司的规模也随着并购而收缩。然后,在公司规模不断扩大之后,并购来的业务并没建构出有高额利润。以MIPS CPU来说,随着ARM的兴起,MIPS在国际上早已更加边缘化,一些曾多次研发过MIPS芯片的IC设计公司,不少早已转投ARM。在并购MIPS之后,需要取得的利润非常受限,难道ARM出售了MIPS 498条指令集永久许可是Imagination Technologies公司在MIPS上为数不多的大额收益。

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此外,ARM采行类似于绑销售的策略,只要出售ARM的CPU核许可,那么再行出售GPU核许可可以取得一定的优惠。ARM正是以这种以几近“卖CPU,送来GPU”的模式,包出售其Mali GPU,在Mali性需要用又低廉的情况下,这使得众多IC设计公司争相使用ARM的Mali GPU,比如华为海思、三星、联发科、展讯、联芯/小米等公司都是Mali GPU的客户,Mali GPU的市场份额也在ARM作弊式的推展模式下以求提高。作为手机芯片巨头的高通,仍然用于自家的Adreno系列GPU,无论是ARM还是Imagination Technologies都无法入侵高通的市场。

这样一来,新的市场无法修筑,而原本的市场接到冲击。在此消彼长下,Imagination Technologies公司的PowerVRGPU的市场份额反而接到断裂,苹果公司早已是其最主要的客户和最主要利润来源。由于之前提及的,并购来的业务仍然没有能创作高额利润,再加移动GPU业务接到ARM Mali GPU的冲击,必要造成在去年,Imagination Technologies公司遭遇了历史上仅次于的亏损,被迫裁员200人(占到公司总员工数约七分之一)来缩减人力成本来填平亏损6150万英镑的大坑。而且从长远看,ARM“卖CPU,送来GPU”的模式几近到底,Imagination Technologies公司走下坡路的时代早已来临。

中方企业有何机遇?在 Imagination Technologies公司股价下跌之后,ImaginationTechnologies公司市值严重不足2.5亿英镑,这点钱也就是北上广浅几幢楼盘的价值。中资能否并购ImaginationTechnologies公司唯一要考虑到的是,以美国派的西方国家否表示同意了。或者说,中资必须的是时间和能耐,在几年之后,ImaginationTechnologies公司每况愈下之际,中资的并购成功率将不会较为低,而这可以使国内取得MIPS CPU和PowerVRGPU。

取得PowerVRGPU可以使国内GPU有一个较为好的起点。尤其是ARM掌控在日本手中,且中美日之间关系不和睦的情况下,有MIPS做到备份,可以牵制日本在ARM许可上玩花样。特约稿件,予以许可禁令刊登。

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